Schockierend wahre geständnisse des letzten horrorautors der welt!

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„Wo kommen sie her? Der Staub. Wo gehen sie hin? Das Grab. Das Blut regt ihre Adern? Nein. Was tickt in ihrem Kopf? Der Wurm. Was hört er mit ihrem Ohr? Der Abgrund. Sie durchforsten der menschliche Sturm zu finden

Seelen, iss das Fleisch der Vernunft, fülle die Gräber mit Sündern: das sind die Herbstmenschen.?

-Ray Bradbury, „Etwas Böses kommt auf diese Weise“

***

Mitte des 20. Jahrhunderts waren sich die gebildeteren und verantwortungsbewussteren Parteien in Amerika einig, dass das Land eine etablierte Autorität brauchte, um das moralische Klima zu kontrollieren und sicherzustellen, dass gefährliche und möglicherweise subversive Ideen nicht beeinflussbare Köpfe verschmutzen.

Es fing klein an: 1954 verboten sie Horrorcomics.

Nicht mehr Tales from the Crypt?

oder?Haunt of Fear?

oder auch?

Seltsame Fantasie?

für Kinder.

So etwas sei einfach nicht gesund für junge, sich entwickelnde Köpfe, sagten sie.

Experten versicherten der Öffentlichkeit, dass Kinder nicht in ungesunde Sorge um das Makabre gedrängt werden sollten, und nur ein Blick auf die Titelseiten einschlägiger Veröffentlichungen versicherte demselben Publikum, dass dies der Fall sei.

In kurzer Zeit fiel ein scharfes Auge auf alle Kinderunterhaltungen: War es für Kinder wirklich schön, mit diesen Geschichten von sprechenden Tieren und riesigen Kannibalen aufzuwachsen?

War es gesund für sie, etwas über die Magie und Mystik zu lernen, die es nicht gab, die seltsamen Planeten und seltsamen Mächte, die es nie gab und nie geben würde?

Mit der Zeit vertrieben die Behörden die Brüder Grimm und Tausendundeine Nacht aus den Bibliotheken, vertrieben Flash Gordon und Buck Rogers aus den Theatern und schickten sogar den Weihnachtsmann auf seine letzte Schlittenfahrt.

Natürlich war es nur eine Frage der Zeit, bis auch Inhalte für Erwachsene in Frage gestellt wurden.

Schließlich war dies eine rationale Ära, und wir waren rationale Menschen, wozu brauchten wir diese Fantasien, diese Albträume und Tagträume, diese Dinge, die es nie gab und nie geben würde?

Wenn wir vernünftige Kinder erziehen wollen, müssen wir vernünftige Erwachsene sein.

Also schlossen sie die Gotik von Walpole und Radcliffe zum letzten Mal in seiner Krypta und exorzierten die Lieblingsplätze von Poe, Blackwood und Lovecraft.

Dickens?

Große Werke wurden immer noch geschätzt, aber niemand, der sich mehr erinnerte, kannte den Namen Ebenezer Scrooge.

Die Theatergruppen traten noch in „König Lear“ auf, aber „Macbeth“ mit seinen Hexen und „Hamlet“ mit seinem Gespenst wurden still und leise zurückgezogen.

Nachdem Romeros „Nacht der lebenden Toten“ die Welt in 68 Ländern schockierte und schockierte, verboten die meisten Länder den Horror

Die US-Staatsanwaltschaft ließ schließlich alle Anklagen gegen Romero fallen, unter der Bedingung, dass er nie wieder einen Film in den Vereinigten Staaten veröffentlicht.

Kurz gesagt, es war ein Zeitalter der Vernunft, um alle Zeitalter zu beenden.

Und an einem klaren Herbsttag (Oktober, um genau zu sein, zwei Tage vor Halloween, einem Feiertag, der jetzt ausschließlich auf kommerzielle und popkulturelle Relevanz beschränkt ist), entschied ein bestimmter Reason-Student, dass die Bibliothek an diesem Nachmittag zu stickig war, und entschied sich für

eine bequeme Parkbank als idealen Ort für sein Studium und unternimmt damit eine Reihe von Ereignissen, die den Lauf seines gesamten Lebens verändern werden.

Er setzte sich mit einem Stapel Referenzmaterialien zur Linken und seinem Mittagessen zur Rechten hin und goss glücklich über signifikante statistische Anomalien in den Preisindizes (1974-1976), als er ein seltsames Kribbeln im Nacken spürte.

Könnten wir eine solche Empfindung Schüttelfrost nennen?

aber Murphy (wie er genannt wurde), ein Mann, der in seinen Zwanzigern noch nie eine Geistergeschichte gehört hatte und auch keine verstehen würde, wenn er sie ihm erzählte, ein Mann, der zerbröckelnde alte Friedhöfe im Mondlicht nur für eine malerische Abkürzung hielt nach Hause gehen e

der beim Anblick der leeren, mit Spinnweben geschmückten Fassade eines viktorianischen Herrenhauses, bedeckt mit würgenden Weinranken und der berauschenden Atmosphäre der Langeweile, nicht mehr daran denken würde, wie bedauerlich es war, dass das alte Haus einstürzen musste

Immobilienwerte aller anderen, ein Mann, für den ein kalter Luftzug und das leise, unheimliche Schluchzen oder Lachen aus einem verlassenen Flügel des Gebäudes nichts weiter als Gründe waren, die Qualität der Isolierung und die akustischen Eigenschaften in Frage zu stellen

die Struktur, war nicht in der Lage, das Gefühl zu identifizieren, das ihn jetzt beunruhigte, geschweige denn, eine Hypothese aufzustellen, was es bedeuten könnte.

Da erkannte Murphy, dass er nicht allein war.

Eine ziemlich attraktive junge Frau hatte sich auf der anderen Seite der Bank niedergelassen, direkt vor den Zinnen, die ihre Bücher bildeten, und hatte tatsächlich eine lilienweiße Hand mit gepflegten scharlachroten Nägeln direkt darauf platziert

das Cover der höchsten Ausgabe, genau das, wonach Murphy gesucht hatte, als ihn das ungewohnte und unerkennbare Gefühl überkam, und sie murmelte den Titel vor sich hin, ihre rubinroten Lippen formten jede Silbe mit so konzentriertem Ernst, dass Murphy es nicht konnte Hilfe aber

sicher.

Sie bemerkte es und, anstatt Anstoß zu nehmen, lächelte sie ihn an.

Murphy drehte als Antwort ihre Thermoskanne um, aber sie bemerkte es entweder nicht oder entschied sich, nichts darüber zu sagen.

Stattdessen sagte er nur „Guten Tag“.

? Hm ja?

sagte Murphy.

Sie zog die Fransen aus ihren Augen, um sie besser sehen zu können.

Sie war eine merkwürdige Figur in ihrem schwarz-roten Spitzenkleid und dem antiken Reitmantel, aber sie war auch schön, also beschloss Murphy, dass ihm ihr seltsames Outfit nichts ausmachte.

„Eigentlich eines schönen Tages.

Perfekt fürs Studium, findest du nicht ??

?Vielleicht,?

sagte die Frau.

Sein Name, sagte er, sei Shelley.

Murphy bemerkte, dass sie ein eigenes Buch hatte und fragte sie, was sie studiere.

Habe den Titel nicht erkannt: ?Vatek?.

Vielleicht war es eine Linguistik?

?Oh, das ??

sagte er und wedelte mit der Lautstärke vor seinem Gesicht herum, als er fragte.

Nichts, was Sie interessieren könnte.

Etwas in seinem Ton quälte Murphy.

Einen Moment lang war er irritiert, ja sogar wütend, als hätte sie ihm seinen Geschmack angefochten.

Er brauchte einen Moment, um sich zu beruhigen, und bestand so höflich wie möglich darauf, dass er intellektuell genauso neugierig sei wie sie, und dass es kein Thema gebe, das ihn nicht zumindest ein bisschen interessiere.

Shelley zuckte mit den Schultern und er spürte eine leichte Bewegung ihrer hochgezogenen Augenbrauen, obwohl er sich nicht vorstellen konnte, was das bedeutete.

„Ich schätze, man kann sagen, dass es ein Buch über die Toten ist“, antwortete er.

„Studierst du Forensik?“

„Es geht um seltsame Geräusche in leeren Räumen und dunklen Ecken, die nie das Licht gesehen haben. Es geht um Verrückte und ihre verrückten Ideen, böse Geheimnisse und giftige Träume und den angeschwollenen Verfall von Menschen, denen es egal ist. Leckereien von Karneval und Halluzinationen

Zirkusse und Kaleidoskope des Schreckens und der Euphorie, aus blassgelben Klauen und Augen, aus Männern, die zu Wölfen werden, und Wölfen, die zu Männern und Frauen werden, die die Zukunft sehen können, und alte Krypten, unter denen skelettgraue Dinger wehen, Folterkammern und verlorene Verliese

und Gräber, die älter sind als die menschliche Rasse, auf den Spuren von Reißzähnen im Fleisch und auf dem Blut, das weiße Spitzen sprenkelt, wenn eine Stimme keucht, hilflos und erwürgt, und auf hohen Bögen und höheren Türmen und versteckten Räumen und verschlossenen Kellern mit schrecklichen Dingen darin Sie

, von Häusern, in denen Wasserspeier lachen und Uhren dreizehn schlagen und schlechtes Fleisch, das in den Garten gepflanzt wurde, in krankem Unkraut unter verwaisten grauen Himmeln mit fahlen Monden und Erstickung wächst

ng Nebel.“

Während er sprach, behielt er sein Buch im Auge.

Murphy hatte für sein ganzes Leben keine Ahnung, wovon er sprach, und konnte sich nicht einmal vorstellen, welches Fach er studierte.

Psychologie vielleicht?

„Nun, es klingt sehr interessant“, brachte er hervor.

„An die richtige Person“, sagte Shelley.

Er legte das Buch weg und nahm Murphy bei der Hand.

Seine Brille beschlug sofort.

„Möchten Sie mit mir kommen?“

Sie sagte.

„Ähm“, sagte Murphy.

Seine Zunge schien am Gaumen zu kleben.

„Kommen Sie wohin?“

„Da ist ein Ort, den ich dir zeigen möchte“, sagte Shelley, stand auf und zog ihn an der Hand.

Er ließ sich von ihr auf die Füße ziehen und führen, wobei er seine Bücher zurückließ.

Der Park war still und verlassen, und ein seltsamer Nebel hatte sich über alles gelegt und die kahlen Zweige der skelettierten Bäume eingehüllt;

Murphy dachte nicht darüber nach, außer sich zu fragen, ob es in diesem Teil der Stadt ein ungewöhnliches Mikroklima gab, dessen er sich nicht bewusst war.

„Wohin gehen wir?“

Er sagte.

„Irgendwo Besonderes. Es ist eine Art Attraktion“, sagte Shelley zu ihm.

„Wie ein Museum?“

„Jep!“

„Welche Art?“

„Ein Museum der Ideen.“

Murphy folgte ihr einen Hügel hinauf und einen kurzen Pfad hinunter und über eine Brücke und einen Bach, an den er sich nicht erinnern konnte, schon einmal gesehen zu haben, und schließlich kamen sie zu einer einsamen, von Unkraut verstopften Straße, auf der alte Spurrillen so tief ausgefahren waren, dass fünf weitere es getan hätten genug gewesen

Generationen verschwanden, und hier entdeckte Murphy das merkwürdigste Bauwerk, das er je ins Visier genommen hatte.

Es dauerte einen Moment, bis ihm klar wurde, dass es sich um ein großes Gebäude auf Rädern handelte, von der Art, wie sie bei reisenden Jahrmärkten und Buden üblich sind (oder so stellte er sich das vor; so etwas sah man heutzutage selten), aber es war auf die merkwürdigste Weise geschmückt , malen

einem alten Herrenhaus zu ähneln, das dringend repariert werden müsste, ein Ort mit zerbrochenen Fenstern und einstürzenden Dächern und toten und kahlen Gärten.

Er fragte sich, warum sich jemand über ein solches Gebäude lustig machen würde.

Murphy hat die Kunst nie wirklich verstanden;

Vielleicht war es ein Kommentar zur Unzulänglichkeit der örtlichen Bauvorschriften?

Aber es waren die Leute, wenn man es so nennen kann, die in diesem falschen Gebäude lebten, die ihn am meisten verwirrten;

Diese Gesichter, die in die falschen Fenster gemalt wurden, diese Gestalten, die in den illustrierten Türen lauerten, diese Schatten an den Wänden, was waren das für Dinge?

Er hatte keine Worte, um sie zu beschreiben.

Einige schienen krank zu sein;

Männer und Frauen mit bleichen und verhärmten Zügen, aber sie sahen nicht krank aus.

Tatsächlich kicherten und hüpften sie auf eine Weise, die Murphy nicht verstehen konnte.

Und einige dieser Figuren entsprachen nichts, was er identifizieren konnte: Menschen mit der Ähnlichkeit von Tieren und andere, die unter dem Einfluss einer optischen Täuschung zu stehen schienen, die sie verschwunden erscheinen ließ, und bestimmte Bestien ohne eine eindeutige Taxologie, die er hatte

verweisen könnte.

In einer Ecke des Gemäldes befanden sich viele zusammengesetzte menschliche Skelette (unter ziemlich unhygienischen Bedingungen, wie er feststellte), doch diese leblosen Knochen wurden in den Positionen lebender Männer dargestellt, so dass die Knochen allein niemals einen Einfluss haben könnten.

Welche Bedeutung hatte das?

Eine Tür in der bemalten Fassade war authentisch und öffnete sich in das Gebäude, und darüber hing ein Schild mit roten Buchstaben: „Komm und sieh: Vampire, Hexen, Dämonen und Ghule!“

Er erkannte keines der Wörter.

„Was für eine seltsame Fassade“, sagte Murphy.

„Müssen wir reingehen?“

„Oh ja“, sagte Shelley.

Sie sah fröhlich aus.

Murphy hatte wenig Vertrauen, dass dieses seltsame Gebäude irgendetwas bieten würde, um seine Studien zu verbessern, aber sein offensichtlicher Enthusiasmus munterte ihn ein wenig auf.

Vielleicht hatte diese Einrichtung mehr zu bieten, als man denkt.

Er folgte Shelley hinein und fand sich in einem Atrium wieder, das dem eines Theaters nicht unähnlich war, mit hohen Decken und hoch aufragenden Bögen und einem ungepflegten Äußeren.

Die Wände waren schwarz und der Boden mit rotem Teppich ausgelegt.

An der Kasse saß eine alte Frau.

Es war das außergewöhnlich Hässlichste, was Murphy je gesehen hatte, eine alte Frau mit Pferdegesicht, Augenklappe, kahlem Kopf unter einem scharlachroten Kopftuch, faulen Zähnen im Mund, Hakengeräuschen, grünstichiger Haut und grünstichigen Ohren.

Es war mit Messingjuwelen bedeckt, die klirrten und klirrten, wenn sie sich bewegte.

Die knorrigen Finger der alten Frau legten seltsam aussehende Spielkarten auf den Tresen.

Er nickte vor Murphy und sagte mit schleimiger Stimme: „Was wird deiner sein, denkst du? Der Gehängte? Der Zauberer? Oder vielleicht?“

Er steckte ihm eine Karte ins Gesicht.

Murphy musste anhalten und seine Brille reinigen, bevor er das Foto sehen oder die Schrift darauf lesen konnte: The Fool.

Er schnaubte.

„Wie lustig“, sagte er.

„Was spielst du? Eine Art Solitaire?“

Die alte Frau schnalzte nur mit der Zunge.

„Der Weg, den Sie gehen, wird dornig sein“, sagte er.

„Ich sehe den Tod in deiner Zukunft.“

Murphy zuckte mit den Schultern.

„Der Tod liegt in der Zukunft aller“, sagte er.

Die alte Frau kicherte so laut, dass sie fast vom Hocker fiel.

Murphy sah sie neugierig an.

„Murphy“, sagte Shelley und näherte sich ihm, „was halten Sie von Madame Sosostros?“

Er zeigte auf die alte Frau.

Murphy zuckte mit den Schultern.

„Scheint unhöflich“, sagte er.

„Und furchtbar hässlich. Sollte das Sozialamt solche Unglücklichen nicht entfernen?“

„Nichts anderes?“

sagte Shelly.

„Macht dir das keine Angst?“

„Nun, natürlich nicht“, sagte Murphy.

„Sie ist nur eine alte Hexe mit einem seltsamen Kartenspiel.“

Madame Sosostros schien es sogar noch lustiger zu finden, und ihr Lachen spaltete sie fast in zwei Teile.

Dann drückte sie einen Knopf auf der Theke, und die Türen hinter ihr öffneten sich in einen dunklen, weit geöffneten Korridor.

„Geh hier entlang“, sagte die alte Frau.

Murphy spähte hinein.

„Ist das der Weg zur Anziehung?“

Er sagte.

„Oh ja“, sagte Madame Sosostros kichernd, „da drin werden Sie eine Menge finden, was Sie anziehen wird.“

Murphy ging hinüber, bemerkte aber, dass Shelley ihm nicht folgte.

„Ich gehe woanders hin“, sagte er.

„Sehe ich dich auf der anderen Seite?“

fragte Murphy.

Shelley lächelte.

„Ich schätze, das wirst du“, antwortete er.

Erst als er durch die Tür trat, fragte sich Murphy, woher er seinen Namen kannte.

Er war sich sicher, dass er es ihr nie gesagt hatte.

Aber dann schloss sich die Tür hinter ihm und er war allein im Dunkeln.

Murphy befand sich in einem langen Flur, der von Kronleuchtern erhellt wurde.

Die dunkle Täfelung reflektierte kaum Licht, aber in dem schwachen Licht konnte er Wandmalereien an den Wänden von seltsamen, blassen Menschen mit dunklen Augen erkennen.

Solche wenig schmeichelhaften Darstellungen, dachte er, als er die einer gebrechlichen alten Frau mit hervorstehenden Zähnen betrachtete, die über dem schmutzigen orangefarbenen Licht eines Topfes aufragte.

Ich hoffe sehr, dass sie dem Maler nicht viel bezahlt haben.

Murphy stolperte mehrmals im Dunkeln.

Seine Ohren erwachten zum Leben;

Musik, als käme sie vom Ende des Korridors.

Ja, jemand spielte Klavier.

Er erkannte das Stück: Bachs Toccata und Fuge in d-Moll.

Nun, es ist eine seltsame Wahl, dachte er.

Ich bin sicher, es ist nicht geeignet, um Gäste zu unterhalten.

Aber andererseits merken sie wahrscheinlich nicht, dass ich hier bin.

Die gespenstische Melodie folgte in einer Art Wohnzimmer, schwach beleuchtet und vollgestopft mit Antiquitäten (alle müssen gut abgestaubt werden, dachte Murphy, als er die Spinnweben bemerkte, die an den Dachbalken hingen).

Ein großer Kamin warf alles in ein höllisches Licht.

Eine in einen schwarzen Umhang gehüllte Gestalt beugte sich über das Klavier, und die Schultern zuckten mit der Wucht des Klangs auf und ab.

Der Musiker war so in der wilden Melodie versunken, dass Murphy sich unbemerkt dreimal räusperte und sich schließlich dazu entschloss, dem Musiker auf die Schulter zu klopfen.

Der Musiker schrie und drehte sich um.

„Es tut mir schrecklich leid, Sie zu unterbrechen“, sagte Murphy.

„Ist es nur so, wie ich zu sein scheine? Nun, eigentlich weiß ich nicht, was ich gerade tue, aber was auch immer es ist, ich tue es genau hier.“

„Mein Wort!“

Der Spieler sagte: „Du hast mir Angst gemacht.“

Sie stand auf, denn jetzt konnte Murphy deutlich sehen, dass die Musikerin eine Frau war;

eine sehr attraktive Frau, blass und blond und grünäugig und blass und gut gekleidet und blass (sie braucht wirklich mehr Sonne, dachte Murphy).

Sie sah in diesem antiken Kleid und Korsett ein wenig altmodisch aus, aber die Wirkung war nicht unangenehm.

Sie raffte ihre Röcke.

»Ich habe Sie nicht hereinkommen gehört«, sagte er.

„Wir haben hier nicht viele Besucher. Mehr?“

„Ich denke nicht“, sagte Murphy.

„Ich will nicht unhöflich sein, aber ist es ein sehr seltsames Haus? Anziehungskraft? Ich bin mir nicht einmal sicher.

Nervös wanderten seine Finger zum nahen Couchtisch, der aus irgendeinem Grund mit kleinen Knochen und alten Skalpellen geschmückt war.

Es wirkte sehr unhygienisch.

„Es ist schrecklich“, sagte die blasse Frau.

„Jede Minute ist eine Qual. Aber wir können nicht gehen, meine Schwestern und ich, nein, wir können niemals gehen?“

„Schwierig zu mieten, oder? Verbindlich?“

„Wir können niemals weg“, sagte die Frau noch einmal.

Sie schien weitgehend für sich selbst zu sprechen.

Er ging zum Umhang, wo das Bild eines finsteren Mannes auftauchte.

„Wir sind dazu verdammt, für immer hier zu bleiben, bis der Baron aus dem Krieg zurückkehrt. Das ist der Fluch, den er uns als Preis für unseren Ungehorsam auferlegt hat. Aber er ist tot, wie Sie sehen. Also werden wir für immer hier sein.“

„Ah, nun, wenn Ihr Vermieter tot ist und der Titel nicht den Besitzer gewechselt hat, bedeutet das die Bedingungen des ursprünglichen Mietvertrags?“

»So allein hier, ganz allein«, sagte die Frau, ohne den Eindruck zu erwecken, zuzuhören.

„So viele lange Nächte? Aber jetzt bist du gekommen!“

Fast rannte sie mit leuchtenden Augen auf ihn zu und nahm ihn bei der Hand;

seine Finger waren sehr kalt, aber Murphy wollte sich nicht losreißen.

„Es tut so gut, wieder einen lebenden Menschen zu sehen. Ist dir so warm?“

„Ah, ja, nun, ich freue mich sehr, Ihre Bekanntschaft zu machen, Miss?“

„Victoria; Lady Victoria Gallows. Oh, komm schon, du musst meine Schwestern kennenlernen.“

„Wenn ich muss?“

„Ja, oh ja, sie werden so aufgeregt sein; es ist Ewigkeiten her, seit wir das letzte Mal gefüttert haben!“

„Dasselbe Gefühl habe ich auch um die Mittagszeit. Ich fürchte allerdings, ich habe das Mittagessen im Park gelassen.

„So heiß und lebendig; wir werden fressen, bis wir platzen!“

„Nun, wenn du schon ein großes Mittagessen planst, dann setze ich mich, wenn es das gleiche ist.“

Victoria schleifte Murphy durch einen weiteren dunklen Korridor (sie sollten wirklich ein paar neue Kabel verlegen und das hinter sich bringen, dachte Murphy) in ein Esszimmer.

Hier war ein Tisch, der Platz für ein Dutzend bot, mit teurem Geschirr und Besteck gedeckt, aber es sah so aus, als hätte seit einiger Zeit niemand mehr dort gegessen, da die Teller bis auf Staub und Spinnweben leer waren.

Böse Tierköpfe schmückten die Wände und starrten sie mit Glasaugen an.

Zwei Frauen in fließenden weißen Kleidern saßen da und starrten einander mit stumpfen, bemalten Augen an, bis Murphy und Victoria eintraten, woraufhin sie aufsprangen.

„Ein Mann!“

sagten sie beide gleichzeitig.

„Jep!“

sagte Vittoria.

Sie lächelten alle gleichzeitig und zeigten Reihe um Reihe kleiner weißer Zähne.

Murphy fühlte sich trotz der düsteren Umgebung fröhlich;

Diese Frauen waren so begeisterte Gäste.

Sie setzten ihn am Kopfende des Tisches und lachten miteinander;

sie konnten nicht aufhören, ihn zu berühren, ihre blassen Finger fuhren über seine Hände, seine Arme, seine Schultern, als wollten sie prüfen, ob er echt war.

„Vielen Dank, dass Sie mich aufgenommen haben, Sir“, sagte er.

„Ich muss sagen, ich war mir nicht sicher, was mich erwarten würde, als sie mir dieses Anwesen zeigten, aber es ist sehr schön, einen so freundlichen Service zu treffen.“

„Es ist eine lange Zeit?“

sagte eine der Frauen;

er hatte dunkle Tränensäcke unter den Augen, die überhaupt nicht gesund aussahen.

„Halt ihn still“, sagte die andere, und Victoria legte ihren Arm um seinen Hals und würgte ihn ein wenig.

„Verzeihung?“

Er sagte.

„Es ist ziemlich unangenehm. Wenn es dir nichts ausmacht?“

„Wer kann schnitzen?“

sagte eine der Schwestern.

„Ich werde es tun!“

sagte der andere und schnappte sich ein Messer vom Tisch, das, obwohl alt, im flackernden Kerzenlicht glänzte.

„Weißt du, Miss, scheint es sehr gefährlich zu sein?“

„Das tut uns so leid“, flüsterte Victoria.

„Es ist zu lange her. Ich verspreche, es wird schnell und schmerzlos.“

„Was sein wird?“

„Gib mir seinen Puls!“

„Warte jetzt eine Minute?“

„Halt es still!“

„Ich suche!“

„Moment mal, Sir, ich glaube da war irgendwas?“

Murphy stand auf und jagte Victoria davon.

Er ging vom Tisch weg;

Die Schwestern schlossen sich ihm an, die Hände ausgestreckt, die Augen weit geöffnet, ein hohes Stöhnen stieg von allen dreien auf.

Murphy ging weg und suchte nach einem Ausweg;

sie waren zwischen ihm und der Tür, die er betreten hatte, also trat er zurück zur Tür auf der anderen Seite.

„Ähm, entschuldigen Sie bitte, Sir?“

Er stolperte in die Ecke eines Büros.

„Habe ich gerade gemerkt, dass ich gehen muss?“

Er suchte hinter sich nach dem Türknauf und hoffte, dass er nicht verschlossen war.

„Danke für den schönen Nachmittag, musst du das wirklich irgendwann nochmal machen?“

Wo war es, wo war es?

„Aber ich fürchte, es ist gerade etwas sehr Wichtiges passiert?“

Seine Hand berührte das Messing.

„Irgendwo anders!“

Die Reißzähne fuhren aus den Mündern der Frauen und sie alle stürzten sich auf ihn, aber Murphy öffnete die Tür, schoss hindurch, schlug sie hinter sich zu und lehnte sich mit dem Rücken dagegen.

Die Frauen hämmerten auf der anderen Seite, schrien und stöhnten, aber die Tür war schwer und Murphy legte all seine Kraft dagegen.

Schließlich ließ die Hektik nach und Murphy schien allein zu sein;

er hielt inne, um sich mit einem Taschentuch die Stirn abzuwischen.

„Sehr, sehr seltsame Unterkünfte“, sagte er.

Und wo war er jetzt?

Ein steinerner Korridor, beleuchtet von Traufen, die mit ziemlicher Sicherheit nicht den Brandschutzbestimmungen entsprachen.

Die Halle war von seltsamen Holztüren gesäumt, jede mit vergitterten Fenstern und schweren Ringen anstelle von Knöpfen.

Hmmm.

Murphy klopfte neugierig an eine.

„Hallo?“

Er sagte.

Die Tür öffnete sich ein wenig auf einmal.

Murphy stand einer seltsamen Gestalt gegenüber, einem Mann, gekleidet wie eine Art religiöser Einsiedler in einem alten Gewand, barfuß und mit rasiertem Kopf.

Er muss ernsthaft krank gewesen sein, denn seine Augen waren gelb und seine Haut so blass, dass Murphy die Spuren blauer Adern unter der Oberfläche erkennen konnte.

Der Mönch schnappte nach Luft und starrte Murphy mit teilnahmslosen Augen an, Augen voller Wahnsinn und Verzweiflung.

„Hallo!“

sagte Murphy.

Der Mönch sagte nichts.

„Es tut mir leid, Sie wegen dem, was Sie da drin gemacht haben, zu unterbrechen. Meine Güte, was für ein schönes Handy Sie haben. Sieht aus, als hätten Sie das Kruzifix verkehrt herum aufgehängt, wussten Sie das?

Ich hoffe nur, dass ich einen Ausweg finde, naja, wo auch immer ich bin.

Sehen Sie, ich habe mit diesen drei charmanten jungen Frauen zu Mittag gegessen und dann bin ich mir nicht sicher, was schief gelaufen ist, aber irgendwie oder

Ein weiterer?

Sagen wir, könnten Sie ein paar Schritte zurückgehen?

Ich fürchte, Sie verletzen irgendwie meinen persönlichen Freiraum.“

Der Mönch kam einen Schritt nach dem anderen vorwärts.

Murphy wich zurück.

Die Zellentür hinter ihm öffnete sich und ein weiterer Mönch betrat den Korridor.

Dann öffneten sich die Türen nach allen Seiten.

Murphy sah sich in dem Kreis barfüßiger Gestalten mit bleichen Gesichtern um.

„Ja, nun, wie ich schon sagte, ich habe in einer halben Stunde eine Klasse, also könnten Sie mich einfach anweisen? Weißt du, ich glaube, ich sehe eine Tür ein bisschen weiter unten, ich werde mich einfach zeigen.

Verzeihung.

Verzeihung.

Entschuldigung, Entschuldigung, muss ich nehmen?

das ist?

Hey, lass es!

Jetzt reiß diese Jacke nicht ab, sie war ein Geschenk!

Hey, hallo!“

Murphy drängte sich in die Menge und schoss durch sie hindurch.

Er schnappte sich eine Taschenlampe von der Wand, winkte damit der Menge zu und zwang sie, sich umzudrehen;

die Flammen spiegelten sich in ihren gelben Augen.

Er ging langsam den Korridor hinunter und drückte das Zeichen gegen die Mönche, wenn sie ihm zu nahe kamen.

Die Tür, auf die er zusteuerte, war teilweise in den Boden eingelassen, wie eine Kellertür, und er trat sie auf (wodurch die Politur der Flügel ziemlich ruiniert wurde) und sprang dann mit einem letzten drohenden Blitz der Taschenlampe hinaus.

die Kellertreppe und schloss die Tür hinter sich.

Ein weiteres Tauziehen wurde erwartet, aber die Mönche schienen nicht daran interessiert zu sein, die Tür zu öffnen, sobald sie geschlossen war.

Er hörte ihre schlurfenden Schritte auf der anderen Seite, aber das war alles.

„Was ist los mit den Leuten hier?“

sagte Murphy, aber es war niemand da, der antworten konnte.

Er hielt inne, um zu Atem zu kommen, und polierte seine Brille am Saum seines Hemdes.

Wo in aller Welt war er jetzt?

Er setzte seine Brille wieder auf und sah sich mit einem schrecklichen Anblick konfrontiert: Eine skelettierte Leiche, mumifiziertes Fleisch über uralte Knochen gestreckt, blickte ihn schelmisch aus einer Sackgasse an, das Kinn fürchterlich geöffnet.

Aus allen Ecken und Winkeln dieser unterirdischen Kammer lugten ältere Leichen hervor, gebleichte Knochen und zerrissene Laken, die hoch aufgetürmt waren und den deutlichen Geruch von schwarzem Schimmel und Fäulnis trugen.

Die krummen Glieder schienen sich von alten Särgen zu erstrecken, und jeder leere Schädel im Raum war Murphy zugewandt und beobachtete ihn mit blinden Augenhöhlen.

Ein Hauch kalter Luft und ein Geräusch wie die Seufzer der Verdammten zerzausten sein Haar.

Murphy seufzte erleichtert.

„Nun gut“, sagte er, „es ist nur eine Krypta.“

Er fand eine trockene Stelle auf dem Boden zwischen zwei stehenden Mumien und setzte sich.

Gibt es einen besseren Ort als diesen, um zu Atem zu kommen?

Nach diesen seltsamen Frauen und den seltsamen religiösen Asketen konnte sich Murphy nichts Sichereres vorstellen, um ihm Gesellschaft zu leisten, als diese Sammlung alter Knochen.

Er überprüfte die Uhrzeit.

„Ich glaube, ich werde heute meine Unterrichtsstunde verpassen.

Von irgendwo in der Nähe tropfte Wasser.

„Nun, zumindest ein Raum an diesem Ort hat eine entspannende Atmosphäre.“

Irgendwo in der Krypta bewegte sich etwas.

***

Shelley wartete am Hintereingang.

Fast zwei Stunden vergingen, bevor er anfing, sich Sorgen zu machen und sich fragte, ob er vielleicht nicht in der Lage sein würde, für sich selbst zu sorgen, aber dann öffnete sich die Ausgangsluke und Murphy fiel heraus, zerrissen, zerlumpt, blutig, geschlagen und zitternd.

mit Angst.

Seine Brille war zerbrochen und er schien einen seiner Schuhe verloren zu haben.

Er war blass und abgespannt, und seine Zähne klapperten hörbar.

Er brauchte einige Zeit, um aufzustehen.

Shelley schürzte die Lippen.

„Oh, armes Geschöpf“, sagte er.

„Ich schätze, sie haben dir da drin eine schlechte Zeit beschert, richtig?“

„Madam“, sagte Murphy, als er endlich sprechen konnte.

„Ich muss darauf bestehen, dass Sie die Polizei rufen.“

Shelleys Augen weiteten sich.

„Für was?“

„Weil du versucht hast, mich umzubringen“, sagte Murphy.

„Du und deine? Komplizen der Nebenschauplätze.“

Shelley schnalzte mit der Zunge.

„Unsinn! Weil das alles sehr lustig ist. Sie haben nur versucht, dir Angst zu machen.“

„Spaß?“

sagte Murphy, seine Stimme wurde schrill.

Jetzt stand oder besser gesagt lehnte er an der Wand, da er alleine nicht wirklich aufstehen konnte.

„Sieht es aus wie das Produkt des Spaßes?“

Chiara zuckte mit den Schultern.

„Es ist nicht jedermanns Sache, schätze ich. Aber sicherlich hat niemand versucht, dich zu töten.“

„Natürlich haben sie das!“

„Warum lebst du dann noch?“

„ICH?“

Murphy blieb stehen.

Er kratzte sich am Kopf und versuchte, seine Brille zurecht zu rücken, obwohl er ihr inzwischen nicht mehr helfen konnte.

„Aber ich habe Dinge darin gesehen! Schreckliche Dinge! Dinge, die? Nicht einmal einen Sinn ergeben?“

„Illusion“, sagte Shelley mit einer fröhlichen Geste.

„Inszenierung und ein bisschen Unterhaltung. Diese Leute sind Schauspieler, weißt du, das ist, was sie tun; Schauspieler und Darsteller, alles ganz gewöhnlich, wenn man die kleinsten Details überwindet.“

Murphy zögerte.

„Bist du sicher?“

„Nur ein Theaterstück, mehr nicht“, sagte Shelley und tätschelte ihm den Arm.

„Und es tut mir furchtbar leid für die unheimliche Zeit, die du damit verbracht hast. Wir haben uns einfach hinreißen lassen. Wir bekommen nicht mehr so ​​viele Besucher wie zuvor.“

„Ich kann mir vorstellen!“

sagte Murphy.

„Und ich verstehe immer noch nicht: Was ist das auch für ein Ort?“

„Nun, es ist ein Spukhaus, wenn Sie so wollen.“

„Ich mag es nicht wirklich. Es ist dieses Wort, ‚verfolgt‘, ich mag es überhaupt nicht. Ich weiß nicht einmal, was es bedeutet, aber ich mag es nicht!“

„Sie hatten sie immer, vor den Gesetzen zum moralischen Klima. Ich dachte, sie würden dir gefallen, du bist so fleißig und so. Es ist ein kulturelles Fossil, eine einzigartige Studie, wahr

denken?“

„Hmpf“, sagte Murphy.

Er überlegte.

Es wurde jetzt dunkel, und er hatte einen ganzen Tag verloren.

Außerdem hatte sie dort drin einen absolut guten Schuh verloren, und der andere war jetzt allein nutzlos.

Und er hatte schreckliche Kopfschmerzen.

Shelley legte ihre Hand wieder auf seinen Arm.

„Es tut mir wirklich leid“, sagte er noch einmal.

„Darf ich dir vergeben? Ich mache dir Abendessen.“

„Äh?“

sagte Murphy.

Eben noch hätte er gesagt, er würde lieber seinen Hut essen, als mehr Zeit mit dieser Frau zu verbringen, aber sie sah ihn deutlich bittend an.

Und er trug seinen Hut sowieso nicht mehr, da er ihm von einem seltsam schuppigen Herrn gestohlen worden war, der in einem beheizten Pool mit vier Räumen im hinteren Teil residierte?

Shelley lächelte breit und hob ihre schwarzen Augenbrauen.

„Bitte? Ich habe so viel getan, um dir den Abend zu ruinieren, lass mich jetzt einfach diese kleine Sache machen.“

„Gut?“

sagte Murphy.

Und damit führte sie ihn an der Hand, weg von dem Gespenstischen und zu einem kleinen Häuschen, von dem er sagte, dass es ihr allein gehörte, geerbt von seiner Großmutter, der ursprünglichen Besitzerin der Spukhaus-Attraktion, die am vergangenen Halloween gestorben war.

„Jetzt bin nur noch ich hier“, sagte er und hängte seinen antiken Reitmantel an die Wand, nachdem sie eingetreten waren.

„Manchmal ist es sehr einsam.“

„Nun, was ist mit deinen Freunden?“

„Oh, ich sehe sie nicht oft, wenn das Spukhaus geschlossen ist.

„Sie scheinen sicher nicht wie soziale Typen zu sein.“

Murphy stand im Spiegel über seinem Umhang und versuchte, sich zu säubern.

Shelley entfachte ein Feuer im alten Kamin.

Orangefarbenes Licht spiegelte sich in seinen Augen.

Aus Gründen, die er nicht verstehen konnte, zitterte Murphy.

„Nett, dein Spukhaus. Hat es mich dazu gebracht, es zu hören? Hat es mich dazu gebracht, es zu hören?

„Sie haben das Wort weggenommen“, sagte Shelley.

„Illegal gemacht, vergraben, eingesperrt. Aber das Gefühl wird man nicht los, auch wenn es kein Wort gibt, um es zu definieren.“

Sie nahm ihre Hände in ihre und verschränkte ihre Finger.

„Murphy“, sagte er, „ich habe ein Geständnis.“

„Jep?“

„Ich habe dich zum Abendessen hierher gebracht, aber?“

„Jep?“

„Eigentlich habe ich nichts zu essen im Haus.“

Murphy runzelte die Stirn.

„Warum dann?“

Sie senkte ihr Gesicht zu seinem für einen Kuss.

Er zog es so weit herunter, so schnell, dass es fast herunterfiel;

so landete er auf einem Fuß und sein verirrtes Bein flog wie eine kleine Attacke in die Luft, als Shelleys rötlichste rote Lippen seine berührten und seine heiße Zunge in seinen Mund ein- und ausfuhr.

Seine Brille, oder besser gesagt, was von seiner Brille übrig war, beschlug wieder, und er musste sie abnehmen und auf seinen Umhang setzen, oder er wurde völlig geblendet.

Ihre lackierten Nägel kratzten über seine Brust;

Da seine Kleidung bereits in Unordnung war, bemühte sie sich, ihn auszuziehen (in Wirklichkeit zog sie ihr Kleid mehr oder weniger aus ihrem Elend heraus).

Als ihre Hände an ihrem Gürtel zerrten, blickten ihre weichen weißen Finger auf eine Weise auf ihre Schenkel hinunter, die sich geradezu gefährlich anfühlte.

Er fragte mit atemloser Stimme:

„Murphy, als du dachtest, du würdest heute sterben, wie hast du dich gefühlt?“

„Äh?“

sagte Murphy.

„Es tut uns leid?“

Er riss seinen Gürtel ab (brach in zwei Hälften) und seine Hose fiel herunter.

Sie stieß ihn einmal und er fiel und landete sitzend auf dem Sofa.

Sie setzte sich rittlings auf ihn und küsste ihn erneut, wobei sie mit einer Hand sein Gesicht hielt und mit der anderen sein Haar kämmte.

Es war ein Geruch in ihr;

kein Parfum oder Öl irgendeiner Art, aber dennoch ein Parfum, die Art, die sich in Murphys Kopf einschlich und ihn an unlogische Dinge denken ließ.

Ihr Haar fiel wie ein Vorhang zu beiden Seiten auf ihn.

„Es tut uns leid?“

sagte Shelley zwischen keuchenden Küssen.

„Das ist alles?“

„Ähm, ängstlich. Ein bisschen krank. Sehr verwirrt?“

Sie riss ihre Bluse herunter, ließ die Knöpfe fliegen (einer sprang mit einem hörbaren Küken- vom Schornstein) und rang dann mit den Schnürsenkeln ihres Korsetts.

„Das ist alles?“

sagte er mit einem unverwechselbaren Ton in seiner Stimme.

Murphy starrte wie hypnotisiert auf ihr schwankendes Dekolleté.

„Enttäuscht. Entsetzt. Überwältigt.“

Jetzt stammelte er.

Das Korsett löste sich und sie zeigte sich in all ihrer Pracht, das Feuerlicht reflektierte das Orange und Gelb von ihrem herrlich nackten Körper.

Murphy schluckte, konnte einen Moment lang nicht sprechen und platzte dann heraus: „Schande!“

Shelley verstand das Wort.

„Schande? Warum? Worüber?“

Während er sprach, verteilte sie ängstliche Küsse auf seinem Ohr und seitlich an seinem Hals.

Ihre perlweißen Zähne streiften ihn von Zeit zu Zeit und er verdrehte die Augen und wand sich auf dem Sitz.

Ihr warmer Körper fühlte sich in seinen Armen glitschig an, da sie bereits in einen Schweißfilm gehüllt war.

„Schade, warum? Ich fühlte mich, als würde ich sterben, ohne irgendetwas Wichtiges über das Leben zu wissen.“

Sie glitt wie eine Schlange vor ihm her, blieb mit ihrem Mund auf der Brustwarze stehen, peitschte sie mit ihrer Zunge und biss sie dann.

Er jammerte und drückte sich an die alte Tapete.

„Warum dachtest du, du wüsstest nichts?“

sagte Shelley, ihr Mund voller Fleisch.

„Ich weiß nicht“, sagte Murphy.

Trotz der Kälte im Zimmer fing er an zu schwitzen.

Seine Erektion pochte so sehr, dass es schmerzte.

„Ich denke, ich hätte nie wirklich gedacht, dass ich sterben könnte. Jedenfalls nicht bald. Ich habe nie darüber nachgedacht. Also hatte ich nie einen Anreiz zu leben.“

Shelleys Haar fiel in Murphys Schoß und die Locken kitzelten ihn.

Sie küsste ihn überall, ihr Mund hinterließ nasse Spuren und dann glitt ihre Zunge über die Unterseite seines Schwanzes.

Er kämpfte ein wenig mit dem Gefühl.

Sie blies darauf und er zuckte zusammen.

Seine Lippen formten sich gegen seine Hoden und seine Zungenspitze kitzelte sie.

Sie grub ihre Finger in die Möbelgriffe.

„Und nun?“

sagte Shelley, kurz bevor sie seinen Schwanz in ihrem Mund und Hals schluckte und ihn mit fachmännischer Präzision hinein- und herausgleiten ließ.

Die schwankende Bewegung seines Kopfes versperrte ihm alle paar Sekunden die Sicht auf den flackernden Kamin.

„Jetzt?“

sagte Murphy.

Es wurde immer schwieriger zu reden.

„Nun fühle ich mich? Ich weiß nicht, wie ich mich fühle. Gibt es ein Wort dafür?“

Tatsächlich war sich Murphy überhaupt nicht sicher, ob es ein Wort für das Gefühl von Shelleys Halsmuskeln gab, die auf den Kamm seines Schwanzes drückten, noch für das Gegengefühl, als er ihn langsam herausgleiten ließ und mit einem hörbaren nassen Knacken endete. fertig

von ihren perfekten Lippen.

Im Feuerschein schienen ihre Augen zu glühen, als sie ihn ansah.

„Gibt es ein Wort dafür, aber ich weiß nicht, was es ist?“

Shelley kletterte auf ihren Schoß, ließ sich nieder und ließ seinen nassen Schwanz an der Innenseite ihres Beins hinuntergleiten, während sie es tat.

Sie bedeckte sein Gesicht mit Küssen und flüsterte dann gegen seine Lippen: „Angst.“

Er zog die Silbe so lange wie möglich heraus.

„Das Wort dafür ist: Angst.“

Sie presste sich an ihn, ließ ihn in sich eindringen, ihre Feuchtigkeit erleichterte seinen Weg.

Sein Kopf rollte zur Seite.

Sie biss fest genug auf seine Lippe, dass das Blut fließen konnte, dann fuhr sie mit ihren Fingern wieder durch sein Haar und näherte sich seinem Ohr.

„Es ist nicht die Angst vor einer momentanen Gefahr. Es ist das echte und ehrliche Wissen um die eigene Sterblichkeit. Angst zu haben bedeutet, besser leben zu wollen.

Sie lehnte ihren Hintern gegen ihren Schoß, wackelte damit und drehte ihn die ganze Zeit in einem engen Kreis in sich.

Es tropfte förmlich.

Shelley drückte ihre Hände auf seine Schultern, ihre Nägel hinterließen einen leuchtend roten Halbmond auf seiner Haut, und ihren Körper als Hebel benutzend, hob und senkte sie sich, nur einen halben Zoll, aber genug, um einen angespannten Druck in ihm auszuüben.

Murphy drückte das Sofa so fest zusammen, dass er dachte, es würde unter ihm zerbrechen.

Shelley stand auf und fiel wieder hin, diesmal drückte sie sich ebenfalls nach vorne, so dass ihre Brüste von seiner nackten Brust abprallten.

Die Federn des alten Sofas ächzten protestierend.

Shelley warf ihre Arme um Murphys Hals und verschnürte sie, ihren Kopf zurückgelehnt, so dass seine bloße weiße Kehle seinem Mund entblößt war.

Ihre Augen verdrehten sich und sie sprach ihre Worte lautlos, mitten in einem Atemzug, jetzt völlig außerhalb von Murphys Fähigkeit zu hören oder zu interpretieren.

Nicht, dass es eine Rolle gespielt hätte;

er verstand perfekt, was sein Körper sagte.

Die pumpende, stoßende, drehende Auf- und Abbewegung ihrer Kupplung dauerte an, bis sich das Feuer ausbreitete und zu erlöschen begann.

Schließlich fielen sie halb, halb verrückt von der Couch auf den Boden, Shelley darunter, ihre Beine um ihn geschlungen, Murphys Körper beugte sich wie ein Bogen über seinen, hob und senkte sich mit seiner warmen, beharrlichen Bewegung.

Shelley war ohne ihre Brille blind und eine vage, rasende Gestalt unter ihm.

Schweißtropfen liefen ihm über Brust und Hüften und der schmerzende Druck in ihm schwoll immer mehr an.

Zuerst hatte er ihn unterdrückt, besorgt darüber, sie mit einem kurzen Auftritt im Stich zu lassen, aber jetzt war die Beharrlichkeit seines Körpers zu viel, um sie zu ignorieren.

Es begann mit einem Krampf, dann mit einem Knacken, dann noch ein paar Sekunden zu spät, eine halbe Minute überzeugt von den inneren Abläufen ihres Körpers, und dann brach er in sie ein, ihr Körper nackt und zitternd bereit, es zu empfangen, ließ er zu geh wieder

und wieder, bis er erschöpft, nackt und erschöpft auf ihr zusammenbrach.

Er erklärte seine Genugtuung mit einem Geräusch, dass es alles M sei, und drehte sich um, um ihn in seine Arme zu schnallen, als sie zusammen auf dem Boden lagen.

Murphys Herz hämmerte und sein Gehirn brannte;

der ängstliche, unsichere Faden der Angst, der ihn verfolgt hatte, war verschwunden, durch Sex exorziert, aber etwas daran blieb, wie ein Kater.

Er wollte sich verstecken, auch wenn er nicht wusste, wovor und warum.

Jetzt war er überzeugt, dass der ganze Tag, selbst das, ein Traum oder eine Illusion sein musste, aber er akzeptierte seine subjektive Realität, vorausgesetzt, er hatte keine Wahl.

Er sah das Feuer erlöschen.

Shelley murmelte etwas, als sie die schwelende Asche auf dem Herd betrachtete: „‚Jede einzelne sterbende Glut hat ihren Geist auf den Boden geschmettert?’“

Murphy wiederholte die Worte und murmelte sie leise vor sich hin.

Er wusste nicht, was sie bedeuteten, aber sie klangen gut.

Quer durch den Raum klirrte Glas.

„Ich glaube, ich habe die Fenster unverschlossen gelassen“, sagte Shelley.

„Können Sie nachsehen, ob der Wind sie nicht öffnet?“

Murphy ging zu den Fenstern;

sie nahmen eine ganze Wand ein, versteckt hinter besonders schweren Vorhängen.

Er zog am Seil und die Vorhänge öffneten sich.

Er schaute auf.

Er blinzelte, nicht sicher, was er sah.

Er versuchte, die zerbrochene Brille wieder aufzusetzen, und sah dann noch einmal hin.

„Liebe Gnade!“

er weinte.

„Was ist das?“

sagte Shelley von der anderen Seite des Raumes.

„Ich weiß nicht!“

sagte Murphy und würgte.

Auf der anderen Seite des Glases stand eine hagere graue Frau, deren silbernes Haar um ihren Kopf schwebte, und ihre glänzenden roten Augen starrten Murphy an, wo er war, während ihre krallenartigen Nägel über das Glas kratzten.

Sie hing einen halben Meter über dem Boden, ihre zerrissenen Kleider wirbelten um sie herum.

Er lachte und schlug mit dem Kopf gegen das Fenster, dann stammelte und heulte er.

Shelley setzte sich auf und schaute, dann lächelte sie.

„Oh!“

sie sagte: „Es ist die Großmutter!“

Murphy taumelte davon.

„Haben Sie gesagt, sie sei tot?“

„Ja“, sagte Shelley, „das ist es auf jeden Fall!“

Und sie war nicht allein: Dort, ebenfalls an das Glas gepresst, die blassen Frauen mit Reißzähnen, in Weiß gekleidet, und daneben die wahnsinnigen Mönche mit den gelben Augen, und dahinter die lebenden Leichen der Gruft, und das

der schuppige Mann mit den Kiemen der Teiche und die große schwarze und schattenhafte Kreatur mit Flügeln wie eine Fledermaus und die bleichen weißen Dinger, die um Mitternacht an den Knochen nagen, und die schreckliche alte Frau mit ihren Karten der Wahrsagerin und so weiter das schleimig

Arme und der Mann mit der Maske und die skelettierten Frauen und die, die alles zusammengenäht war, und die dunklen, krabbelnden, hüpfenden, krabbelnden, verdrehten Dinger unter der Treppe, alle, liebe Götter, alle waren da!

Murphy schrie und bedeckte seine Augen, aber er konnte sie immer noch hören, immer noch das Kichern und Schreien und Heulen und Stöhnen hören, und dann hörte er das Schrecklichste von allem: das knarrende Fenster!

Er schloss es wieder und legte all seine Kraft darauf, das Portal gegen das Gewicht dieser unaussprechlichen Dinge zu halten, die darum kämpften, einzutreten!

Shelley sah ihn amüsiert an, ein Laken um ihren Körper gewickelt.

Obwohl das Feuer nun vollständig gelöscht war, war sein flackerndes Licht noch immer in seinen Augen.

Murphy drückte seinen Rücken gegen das Fenster und bemühte sich, es festzuhalten.

Er hörte das Rascheln von Klauen und das Geräusch von schweren Atemzügen, die aus den Reißzähnen gezogen wurden.

„Welche sind das?“

Er sagte.

„Die dunkelsten Teile der Welt“, sagte Shelley.

„Die Dinge, die im Schatten leben, wohin niemand jemals schauen will.“

„Aber das ist unmöglich!“

„Ja, das ist es, aber hier sind wir“, sagte Shelley.

„Das war nicht immer so; wir hatten einmal Geschichten, um sie bei der Stange zu halten.“

„Ich verstehe nicht?“

sagte Murphy.

Ein Ding mit Hörnern und orangefarbenen Augen lächelte ihn an, als er versuchte, eine sehr dünne Kralle zwischen die Fensterlatten zu stecken.

Shelly zuckte mit den Schultern.

„Alles, was sie wollen, ist, dass die Leute Angst vor ihnen haben“, sagte Shelley.

„Deshalb gibt es sie. Als wir Geistergeschichten und Horrorfilme und Spukhausfahrten hatten, vor denen wir uns fürchten mussten, blieben sie alle weg, weil sie nicht herauskommen mussten, um die Leute zu erschrecken. Aber jetzt ist alles weg.“

und einer nach dem anderen kamen sie zurück.

Wir haben das Spukhaus gebaut, um sie aufzunehmen, aber ehrlich gesagt weiß ich nicht, wie viele wir noch bekommen können.

Sie drückten alle gleichzeitig und Murphys Füße glitten über den Boden der Kabine.

„Aber, warum ich?“

Er sagte.

„Du warst hier. Du warst so gut wie alle anderen. Und du musstest Angst haben. Was nun?“

Sie zuckte mit den Schultern.

„Nun, ich weiß nicht, was sie jetzt mit dir machen wollen.

Das Glas begann zu splittern.

Die forschende Schnauze eines Wolfs steckte darin, und die hungrige Zunge leckte Murphy durch seine Eckzähne.

„Es tut mir wirklich leid“, sagte Shelley.

„Ich wünschte, es gäbe einen anderen Weg. Aber es gibt niemanden, der die Bücher, Geschichten, Gedichte und Theaterstücke schreibt, die sie brauchen.“

Glasscherben regneten auf Murphy herab und kalte, schlüpfrige Hände packten ihn.

Er schrie, als blasslila Finger versuchten, ihren Weg in seinen Mund zu finden;

er biss sie und stieß sie aus.

Die schreiende, stammelnde Menge begann, das Gitter zu durchbrechen.

Ein scharfer Fangzahn schneidet in Murphys Ohr und zieht Blut.

Er schloss die Augen und schrie so laut er konnte:

„ICH WERDE ES TUN!“

Sie alle blieben stehen.

Der Raum wurde still.

Shelleys Augen funkelten förmlich.

„Tun?“

Sie sagte.

„Ich werde die Geschichten schreiben“, sagte Murphy.

„Ich werde die Bücher schreiben, die Gedichte, die Filme, alles! Ich werde sie fernhalten.“

„Ich weiß nicht, ob du kannst?“

sagte Shelley und die Monster regten sich wieder.

„Ich kann, ich kann!“

sagte Murphy.

„Ich werde es schreiben und die Leute werden es lesen und wieder Angst bekommen, und keiner von euch wird zurückkommen müssen, ich verspreche es, ich verspreche es!“

„Es ist gegen das Gesetz. Sie werden versuchen, dich zu verhaften.“

„Das ist mir egal“, sagte Murphy.

Tränen liefen über sein Gesicht.

„Bitte, gib mir nur eine Chance. Gib mir nur diese letzte Chance?“

Shelley berührte seine Wange.

Hier waren die Augen wie Feuer;

es tat weh, sie anzusehen.

„Okay“, sagte er.

„Warum hast du so gut gefragt. Eine letzte Chance?“

***

Murphy saß über seinen Schreibtisch gebeugt, die Schreibmaschine hämmerte unter seinen Fingern.

Er war unrasiert und sein Haar war verfilzt.

Der Raum war muffig und dunkel, gefüllt mit Stapeln von Papieren, Kerzenstummeln und einem Dutzend leerer, rollender Flaschen.

Sein Schulkamerad las hinter Murphys Rücken und runzelte die Stirn, als er sein Bestes versuchte, nichts im Raum zu berühren.

Er leckte seine trockenen Lippen, bevor er sprach.

„Woran, ähm, genau arbeitest du hier, Murph?“

„Nur ein Projekt“, sagte Murphy.

Er schien so etwas wie ein Stottern entwickelt zu haben.

„Ja, ein Projekt.“

„Ich verstehe“, sagte der Freund.

Er betrachtete die an die Wände geklebten Papiere.

„Wir haben dich in letzter Zeit nicht oft im Club gesehen.“

„Dafür ist keine Zeit.“

„Sie sagen, Sie hätten sich zurückgezogen.“

„Es gibt keine Zeit, es gibt keine Zeit“, sagte Murphy.

Er nahm das fertige Blatt heraus, legte es auf die anderen und begann dann mit dem nächsten.

Sein Freund nahm eine verlorene Seite und las sie.

Sein Kiefer fiel herunter.

„Süßer Giuseppe, Freund, du kannst das nicht schreiben! Es ist ein Verbrechen!“

„Keine Wahl“, sagte Murphy.

Seine Augen waren trüb und blutunterlaufen.

Der Besucher schüttelte den Kopf.

„Murph, Murph, Murph. Ich wollte nicht glauben, dass die Gerüchte wahr sind, aber sieh dich an! Du bist komplett auseinander gefallen. Sagen wir einfach?

Er klatschte in die Tasten.

„Komm schon, Murphy, hör mir zu. Dieses Zeug, das du schreibst? Es ist nicht gut. Ich meine, es ist nicht gut für dich.

Murphy schien es lustig zu finden;

er kicherte ungesund.

„Gehen wir mal sauber“, sagte der Besucher.

„Wir nehmen dich für ein paar Stunden aus diesem Raum mit. Wie wäre es, wenn wir wie in alten Zeiten in die Stadt gehen?

Murphy kicherte wieder und wandte sich wieder dem Schreiben zu.

Der Besucher sah traurig aus.

„Das ist es nicht wert“, sagte er.

„Was auch immer dieses Projekt ist, es lohnt sich nicht, sein Leben wegzuwerfen.

„Es ist es wert“, sagte Murphy.

„Vertrau mir, es lohnt sich.“

„Bist du sicher?“

Etwas schlug gegen das Fenstergitter.

Murphy erstarrte, die Haare standen zu Berge.

Der Besucher blickte in die Richtung des Geräusches, hielt dann aber inne.

„Oh ja“, sagte Murphy zitternd.

„Ich bin sicher.“

***

„Manchmal sind wir ganz im Herbst.“

-Bradbury

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Datum: April 18, 2022

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